Elements of Power: From Corporate Empire into Empowered Communities

This document–Elements of Power–has been created with the intention of service to the Occupy Movement. It is a vision of organization and cooperation in the encampments, as well as an idea of how we may uniquely mobilize, educate, and work inclusively with as many people as possible, on as many different levels as possible, towards the common vision of bringing deep change to our current world system and civilization.

The heart of this document is relationships: trust earned and built within groups, service to and for the Whole (community, ecosystems, world, etc. humans and nonhumans equally), cooperation over competition and honouring different levels of involvement while celebrating, supporting and encouraging one another throughout the work.

On a les moyens d’une société équitable

Le PDG de la Chambre de Commerce de Montréal, Michel Leblanc, affirme solennellement (Métro du 12 mars, opinion: Les grands gagnants) que «l’éducation est un investissement qui va rapporter gros.» Que les étudiants investissent, ils auront plus de chance de se faire une place parmi les gagnants – entendre les plus riches de notre société. La course aux gagnants/winners est ouverte au Parc Jurassique. Avez-vous idée du nombre d’étudiants finissants qui s’endettent et ne trouvent pas d’emploi dans leur «domaine très payant»? Que chacun fasse sa juste part d’investissement dit notre PDG et autres chantres du néolibéralisme jusqu’au Ministre des finances. Mais que veut dire cette expression selon vous? Que tout le monde paie la même chose quels que soient ses revenus? Les riches font-ils leur part? Les échelles d’impôt ont été réduites à 3 depuis longtemps, les favorisant, eux qui bénéficient déjà de plein d’entourloupettes fiscales pour échapper à l’impôt. On nous déclare que le gouvernement n’a plus d’argent, qu’on vit au-dessus de nos moyens… Les hauts cadres des universités et autres institutions publiques comme la Caisse de Dépôt encaissent les augmentations de salaires et les primes de départ faramineuses avec une indécence insultante. Combien de gaspillage de fonds publics par l’UQAM dans l’Ilot Voyageur déjà? Aux dernières nouvelles 510 millions. Combien pour dépolluer les sites miniers abandonnés. Va-t-on prendre les leçons de morale d’un gouvernement qui gère le budget de l’État comme une passoire, gaspillant des milliards en dépassement de coûts et en contrat de faveurs aux amis du parti? Qui déroule le tapis rouge libéral aux minières et gazières, n’attend que des peanuts en redevances, les arrose de subventions, leur trace même une route de 350$ millions dans la toudra.

Plan Nord et SECOR Group – Concernant le Plan-Nord-Sapin qu’on essaie de nous passer, le pdg du Québec Charest écarte du revers de la main l’étude faite par l’IRIS qui questionne sérieusement la rentabilité de cette opération «tapis rouge pour les minières», lui préférant celle de SECOR Group, beaucoup plus crédible… Or, «le groupe SECOR aide les investisseurs nord-américains à améliorer leurs stratégies pour pénétrer les marchés mondiaux. Il a une équipe européenne (SECOR Europe) pour ses clients sur ce continent.» (Wikipédia) Il fait donc ses études du point de vue des intérêts des entreprises. Dans son équipe canadienne (56 personnes) de dg, associés et conseillés, on retrouve André Caillé (ex-porte-parole des gazières…), Philippe Couillard (neurochirurgien… et ex ministre libéral), Raymond Bachand avant d’être ministre des finances libérales. Bref une institution totalement neutre et crédible. Alors que l’IRIS (Institut de Recherche et d’Informations Socio-économiques) (voir http://www.iris-recherche.qc.ca/ et aussi CCPA, Centre Canadien de Politiques Alternatives) est «un institut de recherche sans but lucratif, indépendant et progressiste, fondé en 2000, qui produit des recherches sur les grands enjeux de l’heure (partenariats public-privé, fiscalité, éducation, santé, environnement, etc.) et diffuse un contre-discours aux perspectives que défendent les élites économiques. Contrairement aux tenants d’un néolibéralisme qui limite l’existence humaine aux rapports économiques atomisés, l’IRIS fait la promotion d’un équilibre entre l’intérêt collectif et la liberté individuelle.» (Leur site). Quelle crédibilité accorder à cet organisme qui prend le point de vue des citoyens et du bien commun?… Charest n’y a pas d’anciens ministres et petits amis. Les études défendent toujours des intérêts. Je préfère celles qui partent des intérêts du peuple que d’une meute d’affairistes ;) )

Vous êtes prêts à croire comme vérité absolue (dogme) tout ce que vous disent ceux qui carburent au profit et au patronage et n’ont que faire du bien commun et des citoyens? On ne peut servir l’argent comme un maître et avoir à coeur la justice et le bien commun des citoyens. Comme on ne peut penser la question des frais de scolarité ou le Plan Nord dans un raisonnement grand comme une boîte téléphonique soit celui d’un investissement. L’accès universel et gratuit à l’éducation et aux services de santé est un projet de société beaucoup plus juste et humain que celui du chacun pour soi individualiste des libéraux qui déchire la solidarité sociale. On en a les moyens d’une société équitable!

par Gérard Laverdure, 15 mars 2012

What is it about student bodies that we find so expendable?


Photo by Frederic Biron Carmel

Images come to mind of tear gas canisters being shot into crowds, sonic booms going off left and right, lines of people corralled and jostled like animals on an industrial line, punches and baton jabs distributed at will. We become used to the idea of overly militarised men breaking their front line to bully and intimidate what is presented to us indiscriminately as images of the scarf-covered student protestor. We come to expect these images, although not, until recently, so close to the urban centres of our own cities. These are the images of class warfare, the criminalisation of the collective voice of our educated youth in the face of the blunt instrument of state repression and denial.

The current equation

Let us not be so naïve as to claim this is a new tactic. The systemic campaign to present brown and indigenous bodies as expendable is one deeply embedded in Canada’s colonial roots, and at the foundations of maintaining our capitalist system. The criminalisation of communities of colour and indigenous populations of this continent is maintained and finely tuned by the systematic representation of brown and indigenous bodies as somehow ‘other’, poor, isolated and thus justifying the systematic repression, brutality and state-sanctioned police killings to which they are subjected. These bodies pay the prices for maintaining our ever-fragile economic framework, one that is resting upon the systematic exploitation, repression and silencing of peoples displaced from their own lands, languages and communities. We as media consumers are complicit in constructing these images, and somehow accepting the continued colonial imperative of exploitation being carried out in our names, in the name of economic ‘well-being’.

How to frame disruption

The same work is being done here in Montreal to frame the collective organised student body as one who is chaotic, indignant and thus worthy of being subjected to state violence. Now it is images of predominantly white bodies on the front lines of dissent, and so there is a rupture in the typical narrative we have been conditioned to accept. Now the campaign to brand these protestors as isolated cases of youth violence reveals a more aggressive, calculated campaign to divert images and sound bites away from any substance to youth taking to the streets, to sever them from all roots of the cause for their given dissent, and to effectively render them voiceless. It is when our young people are no longer served by the promises of this capitalist colonial agenda that the narrative we are so used to consuming is disrupted. It is then that the corporate bullhorns (i.e. corporate media) must work that much harder to dismiss these mass assemblies of public discontent, and attempt to brand a collective organised voice as threatening.
Yes threatening, for as students assemble and reassemble every other day, the forces of systematic state repression become more visible. And as the narrative of isolation and criminalisation attempts to reproduce itself every day, this storyline runs itself out, and these images no longer hold.

Solidarity Networks

Their voices are in the thousands. They are organised. They are networked into many long-standing and some younger social justice movements in Montreal and beyond. These networks are speaking to one another, organising together, and by way of their collective dialogue, effectively challenging the images of the story we are meant to see. We have our own photographers and video journalists on the front lines. Citizen journalism is vibrant within direct actions thanks to networked communications and the solidarity work of independent media co-operative entities. These stories are getting out, daily, and the old images as justifications for state repression are beginning to crack. These images, much like our current systems, no longer hold.

Let us not be so naïve as to believe these stories of dissent to be new ones. Let us continue this work in solidarity with communities of colour and indigenous populations, that have been at the heart of these systemic battles over what is in essence a racist economic agenda implemented in the interest of few and at the expense of many. Let us continue to struggle in solidarity with global uprisings, which in their very localised struggles speak to the untenable nature of these tenants for global exploitation. Let us learn from each other’s struggles, network as allies, and organise in recognition of all those who came before us. We will show up today, and every day, more and more together, for the more we tell our stories, and the more we talk to one another, the more the images sustaining this broken system become obsolete. And the old stories justifying the blunt implementation of state repression on its own populations begin to fall.
Together we are stronger, and we have our own versions of the story to tell.
Tell yours, tell it everywhere.

by Koby Rogers Hall

For more articles, be sure to check out the 99% Journal!

Manifestation pour le droit à l’éducation à la Place du Peuple le 13 à 13h

Grande manifestation nationale contre la hausse des frais de scolarité à Montréal

La Coalition large de l’ASSÉ (CLASSE) invite l’ensemble des étudiants et des étudiantes du Québec à descendre dans les rues de Montréal le mardi 13 mars à 13h au Square Victoria.

***

Great manifestation against the raising of scolarity fees in Montreal

All students are invited by the ASSÉ (CLASSE) to take the streets on Tuesday the 13 at 1:00 PM at Square-Victoria

Inscrivez-vous à l’évènement Facebook et partage largement ce midi! / Register to the Facebook event and share widely at noon!

http://www.facebook.com/events/359426900744819/

Propositions adoptées de l’Assemblée Générale du 9 février 2012

[P]
L’action “Opération Westmount” n’a pas été organisé ni approuvé par la AG d’Occupons Montréal qui fonctionne par démocratie directe.
The action “Operation Westmount” has not been organized or approved by the GA of Occupy Montreal which functions by direct democracy.

[P]
The [1] Occupons Montreal Kitchen will be present, as will members of the [2] chorale du peuple and HUNDREDS of students. Please read my article in [3] the latest issue of 99% Occupy Montreal Journal or check the [4] event pagefor more information about C-11.
Please sign [5] this petition and [6] this one too.
I propose Occupons Montreal takes an official stance againstt C-11 and supports this action on February 10th.

[P]
I propose that Occupy Montreal support a talk regarding the tar sands. Capacity of the cafe is between 50 and 60.
Here is [1] the event. And here is a [2] large version of the poster.

[P]
The final proposition accepted is for a budget on $300 maximum for 2500 buttons. If we can find materials for less, we will buy from there.

[P]
Je propose un stack progressif basé sur la réalité de la prise de parole de chacun, où si c’est la première fois que tu parles, tu es dans le stack 1, la seconde fois dans le stack 2 etc… Et que le stack 1 est toujours prioritaire sur le stack 2, 3, 4 etc..
Ce système a pour objectif de donner une écoute à ceux/celles qui s’expriment peu et à faire prendre conscience à ceux/celles qui s’expriment beaucoup de ce fait.
-In a trial period until the end of February

[P]
I propose that the [1] External Communications Regulations & Guidelines becomes the official code of conduct for communications of Occupons Montreal.

[P]
I propose that the general assembly proposition system be used PRIMARILY for the following types of propositions: Philosophy of the movement, Actions, Changes in the structure of the General Assembly, Utilisation du nom d’Occupons MOntreal / du support d’Occupons Montreal, and Financial Requests (over $100).

[P]
Cette proposition est soumise à la discrétion de l’Assemblée Générale pour déclarer d’une façon officielle notre soutien pour l’Occufête de McGill qui a commencé le matin du mardi le 7 février au 6e étage du bâtiment de l’Administration James.
L’Occufête est en réponse au manque de respect de la part de l’administration pour la voix des étudiantEs, souligné par une décision récente du vice-principal Anthony Masi et le vice-principal exécutif adjoint Morton Mendelson de ne pas reconnaître un référendum au sujet de l’existence de QPIRG McGill et CKUT, la station de radio 90,3. Les fêtards sont actuellement dans les bureaux de Mendelson au 6e étage, sans accès à la bouffe ni à l’internet, sauf par leurs téléphones. L’administration jusqu’à maintenant n’a pas répondu qu’à une de leurs demandes, celle pour la continuation de CKUT (malgré un communiqué fait antérieurement disant qu’ils ne négocient pas avec celles et ceux qui utilisent les tactiques perturbatrices). Il y a une occufête parallèle qui s’établît devant le bâtiment laquelle n’est pas très bien approvisionnée en tant du matériel, mais qui est fortement pleine de l’espoir.
Donc, je propose que: 1) Occupons Montréal déclare notre solidarité avec l’Occufête de McGill, en reconnaissance des valeurs qu’on partagent avec les fêtards par rapport à l’importance de la démocratie directe et l’accesibilité de l’éducation pour toutE le monde. 2) Les Occupants qui ont l’envie de le faire prêtent aux fêtards à l’exterieur du bâtiment leur matériel de camping tel que les bâches et les tentes, ainsi que leur présence corporelle.

This proposition is submitted to the discretion of the General Assembly to officially declare our support of the McGill Occuparty which began on the morning of Tuesday, February 7th on the 6th floor of the James Administration Building.
The Occuparty is in response to the administration’s lack of respect for student voices, underlined by a recent decision by the Provost Anthony Masi and the Vice-Provost (Student Life and Learning) Morton Mendelson not to recognize a student referendum on the continued existance of QPIRG McGill and CKUT, the radio station 90.3. The partiers are presently in the offices of Mendleson on the 6th floor, without access to food or internet, except by their smartphones. Up to this point, the administration has responded to only one of the Partier’s demands, for the existance of CKUT (despite a statement released earlier claiming that they will not negotiate with those who use disruptive tactics). There is a parallel occuparty which has been established outside the building, which is not very well-provisioned as far as supplies, but which is motivated by a powerful hope.
Therefore, I propose that 1) Occupons Montréal declares our solidarity with the Occuparty of McGill, in recognition of the values we share with the partiers as far as direct democracy and accessibility of education for all. 2) Those occupiers who so wish lend to the outside partiers their camping supplies, such as tarps and tents, as well as their physical presence.

[P] Qu’ Occupons Montréal apprui la soirée organisé par Occupons le Coeur de l’Isle avec Felix Molina (journaliste hondurien), 12 mars, 19h au Bistro Tributerre.

Call for #GlobalSpring for #GlobalChange

Please spread and join us.

Fellow humans,

People from the Indignados and Occupy movements from across the world
call for a Global Spring, beginning this May.

1st May, 12th May,15th May and the G8/NATO summits in Chicago from
May 19th- 21st, will grab the world’s attention and escalate the
global movement for economic and social justice. We invite you to join
us in our fight for freedom, equality, peace, justice and real
democracy across the world by joining the Global Spring.

We exist not simply to protest our indigence but to work together to
build alternatives. We will not merely demonstrate to demand change
from those who rule us but will pursue the creation of our own
alternatives that promote justice, peace and sustainability.

We are committed to a system of inclusive participatory democracy so
we call on all organizations, movements and individuals interested in
participating to join the planning and coordination of the Global
Spring.

Our principal method of organisation is the regular international
voice conference we hold. To access information regarding these
meetings please see: http://international.democraciarealya.es/12m/

We invite you to join us in pursuing alternatives to create a fair and
free world and we ask you to spread this invitation.

In love and solidarity.

Next meeting : Saturday 11/02/12 on Mumble

Mumble instructions: http://www.youtube.com/watch?v=SF90Qdm7mH8
Download Mumble from here: http://mumble.sourceforge.net/

20:00 (GMT+1)
11:00 (UTC-8) West Coast of USA
12:00 (UTC-7 MST, Arizona…)
13:00 (UTC-6 Chicago,Texas)
14:00 (UTC-5 New York/DC)
16:00 (UTC-6 East Coast of Brazil)
19:00 (UTC+0 Canarias and UK)
20:00 (UTC+1 Europe)
23:00 (UTC+3 Western Africa)

(Note that the server is liable to change, check link to see
information for upcoming meetings)

Server: occupytalk.org
Room: Round Table
Label: occupii
Address/Server: occupytalk.org – [this is the mumble server]
Port: 64738

Un message du #6PARTY depuis les bureaux d'administration James – McGill – venez nombreux!

From inside the #6PARTY

This message for reinforcements has been sent to OM in the last hour – EST 2 P.M. – answer their call for reinforcements and support!

A toutes et tous qui sont venus au campus de McGill la nuit passe, nous vous remercions encore et encore et encore!

Alors, on est encore ici, sur le sixieme etage du batiment James.

L’administration ne veut pas nous parler, et on a besoin de plus de corps sur notre campus pour le convaincre a accepter nos demandes.
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